COLORANTES PARA ALIMENTOS: ¡Descubra de qué colores son sus comidas favoritas!

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Se dice que “hasta el ojo quiere su parte”, por eso cuando preparamos algo o cuando elegimos un alimento muchas veces confiamos sobre todo, además del olor, en el aspecto con el que se nos presenta el alimento! Un plato bonito con colores vivos seguramente atraerá nuestra atención más que un plato de color gris o pálido; pero si decimos que hasta el ojo quiere su parte .. bueno debemos considerar que "muchas veces el vestido no hace al monje !!" y el pastel de arcoíris en el mostrador del supermercado que tanto nos inspiró, ¡quizás no sea tan saludable como hermoso!

¿Qué son los colorantes alimentarios?

Un colorante alimentario es un compuesto químico que se puede utilizar para cambiar el color de un alimento y debido a esta propiedad se clasifica como aditivo alimentario. Los tintes no son una herramienta tecnológica necesaria para los alimentos, pero se utilizan porque el color es un elemento fundamental en la elección y el juicio de los alimentos.

A nivel legislativo, los aditivos alimentarios se definen como "sustancias sin valor nutricional o utilizadas con fines no nutricionales que se añaden ... ... para preservar las características químicas, físicas o físico-químicas en el tiempo, para evitar la alteración espontánea o para realzar características particulares de apariencia, sabor, olor o consistencia".

Reglamento (CE) no. 1333/2008 establece que un colorante puede ser autorizado para uso alimentario si cumple las condiciones generales establecidas para todos los aditivos alimentarios, además de algunas especificaciones previstas para esta categoría, como el uso permitido si "sobre la base de los datos científicos disponibles, no plantea problemas de seguridad para la salud del consumidor ”y si“ no induce a error a los consumidores ”. Según el Reglamento, todos los aditivos alimentarios deben someterse a una evaluación de seguridad por parte de la EFSA, que puede autorizar su uso y revisar periódicamente la Ingesta Diaria Aceptable (IDA).

Como aditivos alimentarios, todos los colorantes, naturales o sintéticos, están marcados con un código de 3 dígitos (entre 100 y 199) precedidos de la letra E, un sistema de codificación que encontramos en las etiquetas de los alimentos que los contienen.

Las alternativas artificiales a los colorantes alimentarios son mucho más económicas, químicamente estables, uniformes en color y siempre disponibles en grandes cantidades y esto ha hecho que la industria alimentaria no pudiera prescindir de ellas para mejorar el aspecto de los alimentos incoloros o que lo tienen. proceso de manufactura.

A pesar de las ventajas tecnológicas, la evidencia científica que respalda una posible correlación entre la ingestión de algunos tintes sintéticos y el desarrollo de alergias, tumores e hiperactividad en los niños es diferente: por eso estamos intentando idear nuevas formulaciones alimentarias que vayan a sustituir a los tintes sintéticos. con tintes naturales.

Los colorantes alimentarios naturales son compuestos extraídos de fuentes biológicas como plantas, algas, insectos, hongos y animales; Los aditivos con código de E100 a E163 son tintes orgánicos naturales y pueden usarse tanto para colorear la superficie externa como interna (masa) de los alimentos. Los tintes naturales con código de E170 a E180 son tintes inorgánicos, es decir, de origen mineral que solo se pueden utilizar para colorear la superficie exterior de los alimentos.

Aquí hay algunos ejemplos de tintes naturales que no solo pueden dar un hermoso color a nuestros alimentos, ¡sino que tienen propiedades bioactivas que son beneficiosas para la salud!

  • rojo: Betalaína (E162): pigmentos rojos solubles en agua extraídos del jugo de remolacha roja y que permanecen estables en un amplio rango de pH; Malvidina (E163): antocianina roja abundante en cerezas. Menos estable al pH que la betalaína, el color puede variar de rojo a azul dependiendo del pH del alimento. Estos dos pigmentos comparten propiedades antioxidantes, anticancerígenas y antimicrobianas que se encuentran tanto in vitro como in vivo.
  • Amarillonaranja: Luteína (E161b): es un carotenoide y se extrae de los pétalos de caléndula, le da un color amarillo al alimento; β-caroteno (E160a): pigmentos extraídos de la zanahoria, son los responsables del color naranja de los alimentos que las contienen o a los que se añaden. El β-caroteno se convierte en el hígado en vitamina A y su consumo a largo plazo, así como la luteína, se asocia con una mejora del rendimiento cognitivo en los ancianos y el grado de atención en los jóvenes.
  • Azul: La Ficocianina es una proteína azul extraída del alga filamentosa Spirulina, el único tinte azul permitido en Europa. Las ficocianinas son reconocidas por su potencial antioxidante, en particular, parecen útiles para combatir los radicales libres, contrarrestar la oxidación de los lípidos en el hígado y con una acción antiinflamatoria actuando de manera similar a los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (Fans) .
  • Verde: Clorofilinas (E 140): se extraen de alfalfa, ortiga, desperdicios de aceituna y pepinos. Pueden tomar tonos amarillo verdosos y tener un átomo de Mg.2+ en el centro de la molécula lo que hace que la molécula sea inestable y asume irreversiblemente un color marrón desagradable, por esta razón el reemplazo de Mg2+ con Cu2+ , las clorofilinas de cobre (E141) representan una solución para obtener un color azul verdoso intenso y estable.

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