ENVASADO DE ALIMENTOS: ¿QUÉ FUNCIONES TIENE?

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Con embalaje o embalaje comúnmente definimos el objeto hecho de varios materiales, con la intención de preservar, proteger, transportar, enviar o presentar los productos en su interior. Una función importante que puede parecernos obvia pero que en realidad no lo es, es la de contener los alimentos: de hecho, el envase debe procesarse teniendo en cuenta el tamaño, la consistencia y los ingredientes del alimento para garantizar su vida útil.

En general, la función principal de un embalaje es proteger el producto y facilitar el transporte, evitando daños y alargando su duración. Este aspecto adquiere una importancia aún mayor en el sector de la alimentación, donde los productos suelen ser perecederos y, por tanto, deben almacenarse en condiciones precisas. La innovación en el campo del envasado de alimentos nos permite descubrir siempre nuevos materiales, para favorecer la integridad del producto, para garantizar una mayor seguridad, una vida útil más larga y también una mayor sostenibilidad.

Sin embargo, a lo largo de los años, otras funciones han ido adquiriendo cada vez más importancia para los envases: como la información y el marketing. El potencial de los envases de alimentos para influir en las elecciones de compra del consumidor se ha estudiado ampliamente y se han tenido en cuenta varios aspectos relacionados con el tamaño, la forma, el color, los materiales utilizados y la información proporcionada.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de las decisiones de comprar o no un producto se toman directamente en el punto de venta, por tanto en los supermercados y tiendas de abarrotes. Esto significa que la decisión se toma en el lugar, basándose principalmente en la información transmitida por el empaque y la etiqueta del producto. Desde este punto de vista, el embalaje se convierte en el protagonista principal del juego y debe poder diferenciar el producto de los demás en la estantería.

¿Qué nos sorprende del embalaje?

Hemos dicho que el envasado de alimentos es el principal responsable de nuestras elecciones de compra, pero ¿qué nos llama la atención en particular de esta herramienta? Se han realizado numerosos estudios al respecto, y entre los elementos a tener en cuenta han surgido:

  • los color: es el primer elemento que nos llama la atención: los consumidores dan una primera impresión del producto en tan solo 90 segundos, y sobre el 60% de esta impresión proviene precisamente del color. Hay que considerar que la elección de los colores de un envase nunca es aleatoria sino que suele ser representativa del alimento que contiene: por ejemplo, el verde y el marrón se asocian, en percepción común, con alimentos orgánicos y orgánicos, además de evocar la idea de salud. De hecho, todos los envases de IoBoscoVivo cuentan con estos dos colores que son también los de nuestro logotipo precisamente para resaltar las características orgánicas y saludables asociadas a nuestros productos. Otro ejemplo es el color negro, asociado a la idea de lujo y, por tanto, utilizado sobre todo para productos alimenticios finos; De hecho, hemos elegido este color para nuestra línea de productos gourmet como el shiitake aterciopelado y el ajo negro.
  • los material: este elemento cobra cada vez más importancia no solo para la "protección" de los contenidos sino también para los consumidores que son cada vez más conscientes de la sostenibilidad medioambiental.

Pero, ¿qué significa sostenibilidad medioambiental?

A nivel mundial, se estima que para el 2050 la población alcanzará los 10 mil millones de personas, provocando un aumento significativo en la demanda de alimentos y provocando una presión continua sobre las cadenas productivas. Además, es imposible no tener en cuenta el importante desperdicio de alimentos que se produce cada año: aproximadamente un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano se desperdicia.

Habiendo hecho estas consideraciones, está claro que en el futuro, los esquemas de producción actuales ya no serán sostenibles. Dos puntos clave para mejorar la producción de alimentos son, por tanto, optimizar el rendimiento cuidando el medio ambiente y reduciendo los residuos.

La verdadera sustentabilidad de cualquier producto o servicio se logra solo cuando se consideran y se respetan los tres pilares de la sustentabilidad: Personas, Planeta y Ganancias. Gracias a sus principales funciones, el envasado de alimentos puede jugar un papel de fundamental importancia en la mejora de la sostenibilidad del sector alimentario.

Los estudios científicos más recientes han demostrado cómo el envasado de alimentos puede aportar beneficios al medio ambiente incluso solo a través de una mejor vida útil de los alimentos, lo que se refleja en una reducción del desperdicio de alimentos. Pocos consideran soluciones de envasado con vistas a Pensamiento del ciclo de vida (LCT): es una idea común considerar el empaque como una carga ambiental adicional en el ciclo de vida del producto alimenticio, en lugar de mejorar su papel clave en la conservación y protección de los alimentos.

Es decir, en muchos casos solo se consideran los impactos ambientales derivados de las fases de producción y eliminación de los envases y no se examinan los denominados "efectos indirectos", como los posibles beneficios ambientales que los envases pueden aportar al ciclo de vida de los envases. el producto gracias a mejores funciones de protección, conservación y prolongación de la vida útil.

En conclusión, hemos visto cómo el envase ha pasado de ser un simple envoltorio protector y de conservación a un verdadero elemento de marketing con el que comunicar información importante relacionada con el producto. Además, debemos intentar entrar en la perspectiva de la LCT con el objetivo de desarrollar modelos que puedan reducir la cantidad de desperdicio de alimentos y favorecer el uso de materiales totalmente reciclables para ayudar a su eliminación. Precisamente por eso, para los productos IoBoscoVivo pretendemos crear envases totalmente reciclables y uno de los objetivos que nos hemos marcado para este año es la creación de envases de papel para algunas nuevas referencias.

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BIBLIOGRAFÍA

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